Koraller stimuleres til å utvide sine polypper for å mate av en rekke påvirkninger. Temperatur, tidspunktet på dagen, oksygeninnholdet i vannet, vannbevegelsen, tilstedeværelsen av mat eller sediment er påvirkningsfaktorene. Korallpolypper vil utvide og kontrakt gjennom hele dagen og natten, avhengig av hvor mye mat er lett tilgjengelig. Zooplanktonet som finnes i koralpolyppene, frigjør aminosyrene glycin, glutation og prolin, som ser ut til å indusere et fôringsrespons i de fleste koraller.

Hver polyp feeds til sin appetitt er blitt fornøyd. Mengden mat som er nødvendig, avhenger av de enkelte artene, metabolske krav og mengden mat tilgjengelig. I naturen ser koraller ut til å føle seg mer aktiv om natten enn i løpet av dagen. Når solen går ned og revet blir mørkere, stiger plankton fra revet, og gir et matrikt miljø for polypper. Dette er den viktigste matkilden for de fleste koraller.

Når solen går på revet og zooxanthellaen reduserer sin fotosyntetiske aktivitet (som brukes til å gi en høy forkalkningsgrad for vekst), er det ikke mye igjen for korallene å gjøre, men spise.

Det ser ut til at koraller er veldig tilpasningsdyktige dyr. Når det innføres i et akvarium, hvor hele matens tilgjengelighet rutine er reversert på grunn av det faktum at de fleste akvarister matker sine tanker i løpet av dagen (når tanken tennes), endrer de fleste koraller eller i det minste endrer deres matvaner.

Koraller som normalt vokser i nedre lys (dypere) områder av revet, er mye mer avhengig av aktiv fôring enn grunnere vannkoraler. Kaldere med dybdegående dybde (høyt lys) trenger aktivt å mate på zooplankton for det meste av deres nitrogenopptak, siden zooxanthellae allerede fotosyntetiserer tilstrekkelig karbon og transporterer det til koralldyrene.

Les mer  Clumber Spaniel: Dog Breed Profile

Koraller som normalt trekker inn polypper i løpet av dagen, kan la dem åpne lenger under svake lysforhold i akvariet for å oppfylle deres karbonbehov.

Selv om noen koraller aktivt spiser på tilgjengelig plankton i løpet av dagslyset, åpner et flertall av koraller sine polypper, utvider tentaklene med de stikkende nematocystene og spiser aktivt om natten.

Ideelt sett skal miljøet der akvariumkoraler holdes, være så nær dem som på revet som mulig. En rekke koral akvarister har funnet at de fôrer sine koraller om natten ved hjelp av en automatisk mater og kjører sine mekaniske filtre og skummere gjennom tidtakere som slår dem av under koralloppingstidene, har gitt gode resultater.

Den komplette Coral Food Recipe, inspirert av «Homemade Coral Ration» fra «Aquarium Corals – Selection, Husbandry og Natural History», av Eric H. Borneman, gir en ingrediensliste og forberedelsesinstruksjoner for et næringsrikt, fritt måltid for koraller.